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Posts Tagged ‘Software’

VLC 1.1.0 más rápido que nunca

16 abril 2010 Los comentarios están cerrados

VLC es un reproductor multimedia de código abierto que se ha hecho muy popular por su capacidad para reproducir prácticamente cualquier archivo de video y estar disponible para Windows, Linux y Mac.
A pesar de todas sus cualidades, uno de sus puntos débiles es la falta de soporte de aceleración de video, es decir los videos son decodificados en el procesador, lo cual como ya hemos visto antes, puede ser un proceso costoso y lento (Videos HD en Linux?, Guía de Tarjetas Gráficas 2010).

Pero esto esta apunto de cambiar, en la próxima versión 1.1.0 vlc dará soporte a las APIs DXVA2 en Windows y VAAPI, VDPAU en Linux, lamentablemente los usuarios de Mac tendrán que esperar un poco más para obtener esta nueva caracterísitca.

Con el soporte de estas API’s vlc podrá tomar ventaja de la aceleración de la tarjeta de video para reproducir diferentes codecs de video, descargando la mayor parte del procesamiento en esta y dejando el procesador libre para otras tareas. Esto se traduce en una mayor calidad de imagen, una reproducción de video más suave, y en general menor consumo de energía de nuestras PCs.

Puedes probar la versión Pre (no estable) desde este sitio (solo windows) o revisar los repositorios testing de tu distribución de Linux favorita.

Actualización: 23 de Junio 2010:

Ya esta disponible vlc 1.1.0 para windows, linux y mac. bajalo aquí

Los riesgos de usar H.264 en YouTube y que puedes hacer al respecto

1 febrero 2010 Los comentarios están cerrados

(ver actualizaciones al final del texto)

Muchos de nosotros no estamos conscientes de toda la tecnología que hay detrás de Internet. Ni de como podemos utilizarla sin que nos cueste ni un solo centavo. Entre estas tenemos:

  • HTML, que le da estructura y contenido a la página
  • CSS, le da presentación a una página
  • JavaScript, permite que la página sea interactiva (menús, botones, animaciones, ..)
  • fuentes, las letras que se usan para los textos
  • Formatos de Imágenes (jpeg, png,…) que comprimen la información de una imagen para poder tener un uso eficiente de la red
  • … y muchas otras

Esto ha reducido las barreras para poder entrar y participar, creando un tablero de juego equilibrado en el que todos tienen las mismas oportunidades. Este es el corazón de Internet y la razón por la que ha crecido de una forma tan sorprendente. Millones de páginas y sitios en la red son creados todos los días gracias a esto.

¿Que hubiera pasado con el Internet si tuvieras que comprar un navegador de Internet? o ¿Pagar peaje por cada página que visitas? o ¿Pagar miles de dolares por la tecnología para crear un sitio o usar el correo electrónico?

Bueno algunas organizaciones ni siquiera existirían:

“La web es innegablemente mejor después de que Mozilla entro al mercado de navegadores, y habría sido imposible para nosotros hacer esto si hubieran existido pagos multi-millonarios en dolares por licencias para el manejo de HTML, CSS, JavaScript, o alguna otra.

Mike Shaver, vicepresidente de ingeniería de Mozilla

A pesar de todo, hoy en día existen tecnologías en Internet que no son del todo gratuitas o libres. Un gran ejemplo de esto es el reproductor de Flash. Hasta algunos años el reproductor de Flash era la única forma de poner vídeos en una página de Internet. Al mismo tiempo el video en Internet no se consideraba como algo relevante debido a su poca popularidad y el limitado acceso a la banda ancha. Con la llegada de sitios como YouTube o Vimeo su uso creció de forma sorprende, y ahora forma parte de la infraestructura de Internet. Con los años las críticas en contra de esta pieza de tecnología propietaria se han hecho más y más fuertes. Aunque el reproductor de flash es gratuito para los usuarios, los diseñadores de páginas deben pagar licencias, la tecnología impone muchas limitaciones en su uso, y muchos problemas técnicos no pueden ser resueltos; más que por la empresa que controla esta tecnología. Muchos problemas actuales de seguridad con hackers y virus se asocian al flash.

Finalmente hoy en día existe una alternativa de tecnología libre y gratuita que hace “casi” lo mismo: el HTML5. Y ha sido muy bien recibido, sitios como YouTube y Vimeo ya se encuentran en fase de pruebas para dar soporte a este nuevo estándar.

Pero esto no ha resuelto todos los problemas aún, junto con flash se “escondía” otro problema: los códecs de video. Estos codec’s son la tecnología que se usa para comprimir, descomprimir y transmitir el contenido de un video por la red. Y el HTML5 necesita un codec, de la misma forma que flash.

Ahora nos enfrentamos a un nuevo riesgo: Los sitios de YouTube y Vimeo han utilizado junto con flash el codec H.264 para almacenar y transmitir sus videos durante ya algún tiempo. Y cuando estos mismos sitios deciden iniciar pruebas con HTML5 deciden seguir usando el mismo codec H.264. Pero esto podría traer consecuencias a largo plazo.

Las patentes de la tecnología H.264, que expiran hasta el 2028, pertenecen a la compañía MPEG-LA, quien cobra licencias, no solo por el hardware o software para crear y reproducir el codec, sino también por transmitirlo o ponerlo en un sitio web. Los costos se elevan hasta $ 5 millones de dólares por distribuir archivos en este formato. Y las licencias cambian cada año, lo que significa que no se tiene una certidumbre sobre los costos a largo plazo de esta tecnología. Como muchas tecnologías propietarias de este tipo, comenzó siendo gratis y ahora se espera un nuevo modelo de cobro para el 2011 y no se tiene una certeza en como puede afectar a los usuarios finales.

Mas aún, el gran impacto que tiene hoy en día Internet en todo el mundo, la creciente popularidad y demanda de video en la web, junto con los efectos de red, que se sabe tienen este tipo de tecnologías. Nos dice que en un futuro cercano se establecerá un estándar queramos o no. De la misma forma que el DVD, el mp3 o el Blue-Ray se han establecido como estándares en otros ámbitos. Por lo tanto si YouTube y Vimeo siguen impulsando el uso de H.264, este podría establecerse como el nuevo estándar de video, creando un monopolio efectivo para formatos de video, donde la tecnología esta en manos de una sola compañía y cuyos costos de licenciamiento a largo plazo son impredecibles. Por si fuera poco esta misma tecnología es la misma que se usa en los discos Blue-Ray impulsando un monopolio en posiblemente todos los ámbitos dentro y fuera del Internet.

Y ¿Qué significa todo esto para nosotros los consumidores? Esto se traduce en mayores costos en los servicios de Internet, mayores costos en los equipos de hardware como son: cómputo, reproductores portátiles de video, telefonos celulares,… , menores opciones para los consumidores, pues al elevarse los costos solo las grandes corporaciones podrán comprar su entrada al mercado, los pequeños fabricantes, o sitios de Internet quedarán fuera. Muchas empresas pequeñas no podrán ajustarse a los cambios de licenciamiento y tendrán que cerrar.

¿Especulaciones? Puede ser, pero esto ya ha ocurrido antes: DVD, Blue-Ray, MP3, GIF,…

¿Cuál es la alternativa? Existen varios formatos y codecs de video que son tecnologías 100% libre y gratuita como son Dirac o Theora. Actualmente navegadores de Internet como: Firefox, Chrome y Opera ya soportan el códec Theora junto con HTML5 y debido a que la tecnología no tiene ningún costo o restricción puede ser integrada o incluida con cualquier producto sin tener que pagar ningún tipo de licencia. Ya que estas tecnologías son abiertas, cualquiera puede participar para corregirlas o mejorarlas. El establecer Theora o algún codec de tecnología libre como el estándar de Internet traería enormes beneficios para todos nosotros, de la misma forma que lo hacen hoy en día  HTML o  Javascript.

¿Qué puedo hacer para apoyar un estándar de video libre?

[Gracias a todos por participar, ya no es necesario votar, ver actualizaciones más adelante]

Puedes votar en http://productideas.appspot.com/#9/e=3d60a&t=theora para que YouTube soporte la tecnología de Theora en su sitio.

Puedes apoyar a la fundación Xiph para que continúe desarrollando la tecnología Theora

También puedes votar para la liberación de la tecnología On2 http://productideas.appspot.com/#9/e=3d60a&t=on2 recientemente adquirida por Google.

Oh votar por cualquier otra tecnología libre y gratuita para HTML5: http://productideas.appspot.com/#9/e=3d60a&t=html5

ACTUALIZACIÓN (17/04/10):

Gracias a la enorme participación y a la preocupación de los programadores y usuarios en general sobre este tema, Google a tomado algunas decisiones que pueden beneficiarnos a todos:

Google ha comenzado a financiar el desarrollo de Theorarm, un decodificador de Theora para procesadores ARM, esto también ha permitido poner este software bajo una licencia más permisiva BSD.

Se especula que Google podría anunciar pronto la liberación de los codecs VP8 bajo una licencia open-source.

ACTUALIZACIÓN (20/05/10):

Finalmente Google ha liberado bajo una  licencia BSD modificada los codecs VP8 junto con el contenedor WebM basado en la tecnlogía de Matroska (mkv) y que utilizará el codec vorbis para audio. Más información del proyecto del contenedor open-source WebM aquí

Parrot 2.0.0 es liberado

21 enero 2010 Los comentarios están cerrados

Ya antes había platicado un poco sobre Parrot. Parrot es una máquina virtual de software libre principalmente enfocada a lenguajes dinámicos, soporta una gran cantidad de lenguajes como: C, Forth, Java, PHP, Python, Perl, Scheme, y muchos otros (lista completa aquí).

La comunidad de Parrot VM anuncia hoy la liberación de la versión 2.0.0, con muchas nuevas mejoras y características.

Llega Firefox 3.6

21 enero 2010 Los comentarios están cerrados

Hoy fue liberada una nueva versión de uno de los navegadores de Internet más populares. Ya puedes comienzar a descargar Firefox 3.6 aquí. Esta nueva versión  viene con muchas nuevas mejoras y características:

Para usuarios:

  • 20% más rápido y con una interfaz más responsiva.
  • Videos HTML5 en pantalla completa.
  • El agregado Personas ahora es parte del navegador, (pero puedes instalarlo si usas una versión anterior).

  • Plugin-Check ya ha sido integrado en el navegador, ahora envía mensajes de advertencia, antes tenías que revisar la página Plugin-Check

Diseñadores Web:

Para más información sobre las nuevas caracteristicas revisa el anuncio oficial.

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Editando PDFs con GIMP

17 enero 2010 Los comentarios están cerrados

Gimp es una poderosa herramienta de diseño gráfico, funciona en Linux, Windows y Mac, es gratuita y software libre. Recientemente nuestros amigos de la revista Linux Format liberaron 90 MB de manuales ilustrados sobre como lograr efectos muy profesionales y sorprendentes en tus PDFs usando Gimp. No esperes mas y comienza a descargarlos ya.

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Probando Google Chrome Beta en Ubuntu

9 diciembre 2009 Los comentarios están cerrados

El Navegador de Internet de Google, finalmente ya esta en versión de pruebas para Sistemas Linux y Mac. La versión para Linux ya incluye soporte para extensiones y organizador de marcadores. El anuncio oficial lo puedes encontrar en el Blog de Chromium.

Instalar Chrome en Ubuntu es un proceso muy sencillo, solo hay que descargarlo desde la página oficial, e instalarla con el ayudante de Ubuntu de un click.

De lo poco que he utilizado Chrome Beta en Ubuntu debo decir que se ve muy rápido y hasta ahora no he tenido problemas de estabilidad. Ya puedo bloquear el molesto Flash de las páginas utilizando la extensión FlashBlock, sin embargo debo decir que la cantidad de extensiones aún es muy pequeña comparado con Firefox. El modo para soporte de temas GTK+ aún puede mejorar, por el momento prefiero usar los temas incluidos.


Aunque Chrome todavía se encuentra  en versión beta me parece que pronto se podría convertir en una opción más para muchos usuarios de Linux.

Es Interesante ver el progreso de este navegador pues hay que recordar que Google planea utilizar el navegador Chrome en su Sistema Operativo Chrome OS el próximo año.

Lo mejor del mes de Noviembre 2009

27 noviembre 2009 Los comentarios están cerrados