Archivo

Posts Tagged ‘Hardware Libre’

Rumbo al Open Hardware

9 septiembre 2009 Los comentarios están cerrados

El Open-Hardware busca llevar las ideas y principios del modelo Open-Source (software) al mundo de los componentes electrónicos y el hardware en general. Sin embargo, el llevar acabo esta idea no ha sido tan fácil. Comencemos por revisar algunos puntos relevantes sobre las diferencias que encontramos en los diversos procesos de generación y consumo de hardware y software:

  • El Open-Source tiene la ventaja de poder crear copias de software a un costo virtualmente nulo, mientras que crear “copias” de un objeto físico puede ser un proceso muy costoso, no solo por los materiales involucrados y la energía requerida, sino también por la necesidad, en muchos casos, de enormes maquinarias. Al final la producción de hardware se ve afectada por la economía de escala.
  • El fabricar nuevos componentes de hardware no es gratis, en el software solo se requiere invertir tiempo de programación y corrección de errores, pero los errores de hardware asociados a: diseño, calibración de equipos,… producen dispositivos defectuosos que en realidad cuestan.
  • Existen limitaciones de apertura (openness), no existe una licencia de copyright que protega completamente al Open-Hardware ¿Qué tan abierto puede ser un componente de hardware? Bueno, hoy en día se habla de 4 niveles, pero uno de los problemas que nos interesa radica en que, aunque se cuente con todos los diseños y esquemas de un dispositivo, tal vez no se pueda fabricar debido a que requiere una máquina muy especial que esta protegida por las patentes de alguna empresa, o simplemente no se cuenta con los diseños para fabricar la máquina requerida. Lo que a final de cuentas llevará a que solo aquellos que disponen de la máquina podrán beneficiarse de éstos diseños, desmotivando las aportaciones de la comunidad.
  • Finalmente las comunidades de Open-Hardware tendrá que afrontar las limitaciones tecnológicas y económicas que implica fabricar un objeto real, pues los procesos de fabricación, costo de materiales, … podría llevar a diseños fallidos.

Estos son algunos de los problemas que se tendrán que resolver para volver al Open-Hardware una verdadera alternativa a los productos comerciales, sin embargo también podemos hacer notar el parecido entre los procesos de fabricación de hardware y software:

  • La mayoría del hardware, sobre todo elementos electrónicos, son programados y diseñados utilizando herramientas de software (CAD, compiladores,…).
  • Grandes compañías de manufactura han ahorrado millones de dolares al simular sus productos antes de fabricarlos. Hoy en día existen muchos servicios de renta de clusters disponibles en la red y no es necesario robar un banco para ensamblar una computadora adecuada.
  • ¿Realmente es tan importante proteger la propiedad intelectual de la comunidad mediante herramientas como licencias de copyright, patentes,…? bueno hay personas que opinan que NO. En realidad no es tan fácil crear un clon (fork) de un proyecto de software open-source exitoso. No solo se requiere un grupo de programadores expertos que conozcan el código a profundidad (herramientas, diseño, implementación, partes problemáticas, etc, etc) sino también de una comunidad al rededor de tu producto, que realiza un gran trabajo de marketing, soporte, documentación,.. En muchas situaciones es más barato cooperar que competir. No quiero ser demasiado optimista pero creo que es posible que proyectos de Open-Hardware sobrevivan y sean exitosos sin la necesidad de una gran protección de propiedad intelectual. No obstante creo que siempre es bueno tener un respaldo que permita a la comunidad tener la confianza de aportar sin el miedo de ser “robados”, como lo han demostrado los proyectos de software libre.

Muchas compañías, organizaciones y comunidades alrededor del mundo están en busca del modelo más adecuado para repetir el éxito del software libre y open-source principalmente en el ámbito de los componentes electrónicos.

Si estas interesado en el tema te recomiendo revisar la sección de Hardware y Electrónica en Recursos Gratuitos y los siguientes links:

The TAPR Open Hardware Licence
David Rowe: Open Hardware business models
Introducing the Open Source Hardware Central Bank
Build It. Share It. Profit. Can Open Source Hardware Work?

Anuncios

Frankencamera: La cámara fotográfica Open-Source

5 septiembre 2009 Los comentarios están cerrados

Cuando juntas una cámara fotográfica, una computadora, software open-source, y lo mezclas con un poco de ingenio obtienes una Frankencamera, que es lo que hizo el estudiante de doctorado Andrew Adams y su equipo de la universidad de Stanford.

La frankencamera 2.0 es un prototipo de una cámara ensamblada apartir de diversas partes de otras cámaras y telefonos celulares. El objetivo de ésto era crear un dispositivo flexible que pudiera ser programable y adaptado a las necesades requeridas, algo imposible de hacer con las cámaras fotográficas comerciales. Al final obtuvieron lo que ellos llaman “La Cámara 2.0”, que no solo toma fotografías, sino que abre todo un nuevo mundo en el arte de la fotografía llamado fotografía computacional.

La gran flexibilidad de ésta cámara y de su habilidad para ser programada, permite a los investigadores generar todo tipo de efectos fotográficos jugando con el enfoque, la resolución y los algoritmos empleados para procesar las imagenes. Los potenciales usos de esta camara son increibles y aún no han tenido tiempo de desarrollar muchos de ellos, por ejemplo: Fotografías inteligentes (auto-disparadas) apartir de información u otras fotos disponibles en Internet o algún otro medio electrónico, incrementar la resolución de los videos al tomar secuencias de fotos con diferentes resoluciones, programar secuencias fotográficas con diferentes enfoques y/o algoritmos para obtener la mejor foto, … Una de las aplicaciones que ha logrado alcanzar un buen nivel de madures es el uso de High Dinamic Range, que permite tomar imagenes más nitidas y con mejor iluminación en tiempo real.

Pero esto no termina aquí, uno de los objetivos del proyecto es llevar toda esta tecnología a las cámaras disponibles en los telefonos celulares, gracias a que algunos de estos ya cuentan con los recursos de cómputo, comunicaciones y flexibilidad de programación que no se encuentran en las cámaras fotográficas tradicionales.

La Frankencamera es un gran ejemplo de inovación y de lo que se puede lograr aprovechando el enorme potencial de las tecnologías Open.

Puedes revisar aquí el anuncio y obtener detalles técnicos sobre el proyecto aquí.

Nueva Compañía de Open Hardware: Qi Hardware

1 agosto 2009 Los comentarios están cerrados

Qi Hardware fue fundada por un grupo de ex-empleados de OpenMoko y al igual que otras compañías de Open Hardware busca crear productos electrónicos de consumo que puedas modificar y adaptar a tus necesidades.

A diferencia de otras compañías, Qi Hardware no desarrollará sus productos desde cero. Utilizará productos ya establecidos en el mercado que abrirá y mejorará; proporcionando documentación, esquemas y controladores.

Su primer producto será una pequeña NetBook llama NanoNote que planean lanzar para fines de este año. Además de esto planean retomar el smartphone Neo Freerunner abandonado por OpenMoko.

Más información aquí.